人类仍在进化的四大证据

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提到人类进化,我们往往将目光投向数千年前。人类本身是自然选择的产物,在自然选择下,适者生存的法则得到支持,物种的基因也随之改变。据科学家进行的新研究,尽管现在技术和工业化飞快发展着,人类仍在继续进化。

随着时代的变化,人类仍在不断的进化中,为什么要这么说呢?

近日,谢菲尔德大学动植物科学专业研究者Virpi Lummaa博士根据最新的研究结果说道:“进化是很久以前发生的事,这种想法是错误的。为了解人类的进化,应当研究以狩猎和采集来谋生的时代。”

人类不仅仍处在进化状态,而且进化速度也远超以前。在不到1万年的时间里,人类进化速度加快了100倍,形成更多基因变异。

以下4个事例证明了这一观点。

1.成年人饮用牛奶

人类仍在进化的四大证据

为成功从母亲那里断奶,人类的遗传基因会限制人体对乳糖(牛奶、人的乳汁等含有的成分)的吸收。因此,成年人在喝过牛奶后拉肚子曾经是很正常的事。

不过,在人类开始饲养牛、绵羊、山羊等家畜之后,也开始了牛奶的生产,为了能够饮用牛奶,并有效地从中获取营养素的补给,人类有了一定程度的进化。现在,因喝牛奶而闹肚子的人已大幅减少了。

2006年的一项研究表明,这种乳糖的耐受性早在3000年前的东非地区就一直在进化。这种消化奶的基因突变现在被北欧人95%以上的后代所携带。

2.智齿逐渐消失

人类仍在进化的四大证据

我们的祖先拥有比我们更强壮且大的下颌,这帮助他们咀嚼坚硬的根茎、坚果和叶子。需要咀嚼什么样的食物促使人类进化出相应的牙齿。

智齿是第三大臼齿(又称第三磨牙),是人类祖先切割食物的一个重要工具。现在,现在我们有餐具帮助我们切碎食物,我们的饭食比古人的软,也更容易咀嚼。我们的颚部也因此变小。这就导致留给智齿生长的空间较小,智齿往往长不出来。与阑尾一样,智齿成为退化器官。据估计,35%的人天生没有智齿。有的人认为智齿将随着时间的推移最终消失。

3.疾病抵抗力

人类仍在进化的四大证据

在2007年一群研究人员在寻找人类进化迹象时发现,1800种基因只在最近4万年才在人类中流行。而且其中许多基因都致力于对抗疟疾等传染性疾病。有研究表明,自然选择垂青城市居民。城市生活已经让我们产生了一种基因突变,让我们对肺结核和麻风病等疾病更具抵抗力。

英国皇家霍洛威大学生物学院Ian Barnes博士表示:“这似乎是人类仍在进化的一个典型证据。城市的发展成为一个选择力量,促使人类作为一个物种进行进化。

4.萎缩的人类大脑

人类仍在进化的四大证据

我们相信人类比其它动物更为聪明的原因是我们拥有较大的大脑。但事实上,我们的大脑在过去3万年里一直在不断萎缩中。人类大脑的平均脑容量已经从1500立方厘米缩减到1350立方厘米,这相当于减少了一个网球的体积。

对于人类大脑萎缩有几种不同看法。有研究人员认为大脑的萎缩意味着我们人类正变得越来越愚笨。大脑体积随着社会规模的增大和复杂性提高变小,现代社会的安全网络推翻了智商与幸存之间的相关性。

但也有研究认为这是因为较小的大脑效率更高。还有一种理论称这是一种进化优势,降低了人类的攻击性,使我们学会通过合作来解决问题。

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